El New York Times reseña El crecimiento del lago Enriquillo

Traducido del Ingles por Google.

El crecimiento del lago más grande del Caribe amenaza con sumergir a un pueblo

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fuente: http://mobile.nytimes.com
Lago Enriquillo, República Dominicana – Poco a poco, misteriosamente, como en una película de ciencia ficción, especialmente lento, el lago más grande del Caribe ha ido en aumento y creciendo, que devora a decenas de miles de hectáreas de campos agrícolas, ranchos y todo lo que encuentra en su camino.
El Lago Enriquillo se tragó el platanal de Juan Malmolejos.  Inundó yucas y árboles de mango de Teodoro Peña. En las zonas bajas de la ciudad de Boca de Cachón, el lago, así que amenaza con inundar todo el pueblo, y el gobierno ha enviado al ejército a reconstruirlo desde cero en una llanura polvorienta a varios kilómetros de distancia.
José Joaquín Díaz cree que el lago se llevó la vida de su hermano, Víctor. Victor se suicidó, dijo, poco después de regresar de una vida en el extranjero para ver la granja de ganado de la familia, la iniciada por su abuelo, bajo el agua.
«No podía creer que todo se había visto, y la tristeza era demasiado», dijo el Sr. Díaz, con un par de hombres remando un barco de pesca encima de lo que había sido un pasto.

Los plátanos procedentes de fuera del lago Enriquillo
Los plátanos procedentes de fuera del lago Enriquillo
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JASON HENRY PARA THE NEW YORK TIMES

Las teorías abundan, pero una respuesta concluyente sigue siendo difícil de alcanzar en cuanto a porqué el lago crece, así como su cercana hermano en Haití, Lago Azuei, que ahora se derrama sobre la frontera entre los dos en la isla de La Española – ha subido tanto. Los investigadores dicen que el aumento puede tener pocos o ningún precedente en todo el mundo.
«No hay registros, a lo mejor de nuestro conocimiento, de tal crecimiento repentino de lagos de tamaño similar», dijo Jorge E. González, del City College de Nueva York, profesor de ingeniería que está ayudando a liderar un consorcio de científicos de los Estados Unidos y la República Dominicana estudiar el fenómeno.
Otros lagos han crecido, desde el derretimiento de glaciares y otros factores, dijo el señor González, pero «las tasas de crecimiento de estos dos lagos en la Española no tiene precedentes.»
Los lagos, vestigios saladas de un canal oceánico antigua conocida por sus cocodrilos e iguanas, siempre han tenido períodos de alta y baja, pero los investigadores creen que nunca antes han llegado tan grande. Las aguas comenzaron a subir hace una década, y ahora Enriquillo casi se ha duplicado en tamaño a cerca de 135 kilómetros cuadrados, dijo el señor González, aproximadamente del tamaño de Atlanta, a pesar de las lluvias relativamente ligeros en el último año han frenado su expansión. Azuei ha crecido casi un 40 por ciento en ese momento, a cerca de 52 kilómetros cuadrados, de acuerdo con el consorcio.

Un proyecto de reasentamiento del gobierno DRY ALTERNATIVA A las personas afectadas por las aguas crecientes.
Un proyecto de reasentamiento del gobierno DRY ALTERNATIVA A las personas afectadas por las aguas crecientes.
JASON HENRY PARA THE NEW YORK TIMES

Los científicos, financiados en parte por la Fundación Nacional de Ciencias, se centran en el cambio de los patrones climáticos como el culpable principal, con un aumento observado en las precipitaciones en la zona atribuida al calentamiento en el mar Caribe.
En los informes, se han observado una serie de tormentas particularmente pesados ​​en 2007 y 2008 que inundaron los lagos y las cuencas que los alimentan, aunque también se están estudiando otros posibles factores contribuyentes, incluyendo si los nuevos manantiales subterráneos han surgido.
«La gente habla de adaptación al cambio climático, bueno, esto es lo que viene, si viene», dijo Yolanda León, un científico Dominicana trabajando en la investigación del lago.
El aumento ha afectado, en particular alrededor de Enriquillo, un área más poblada que que alrededor Azuei.
El gobierno estima que 40.000 hectáreas de tierras agrícolas se han perdido, que afecta a varios miles de familias que han perdido todo o parte de su único medio de subsistencia de la agricultura de yuca, plátano y ganado. La ciudad de Boca de Cachón en la orilla del lago es en particular el peligro, con algunas casas ya se perdieron, y el gobierno está arrasando hectáreas de tierras para nuevas granjas.
Una carretera principal a la frontera con Haití se ha inundado y tuvo que ser desviado, mientras que otra carretera que rodea el perímetro del lago ahora termina abruptamente en el agua.
Los residentes locales se muestran escépticos de que el gobierno va a seguir adelante, y se preguntan si la tierra será tan buena como las parcelas cerca del lago que atrajo a generaciones de agricultores en el primer lugar.
Olgo Fernández, director del instituto de recursos hidráulicos del país, hizo caso omiso de las críticas y dijo que el gobierno había planeado cuidadosamente la nueva comunidad y parcelas para asegurar que el área sigue siendo un caldo de cultivo de la agricultura. Esto se completará este año, dijeron las autoridades, aunque en una reciente tarde había mucho trabajo queda por hacer.
«Estas serán las tierras que produzcan, así como, si no mejor, que las tierras que antes no tenían», dijo Fernández.
Fila tras fila de galleta-cortador, de tres dormitorios, casas de bloques de hormigón – 537 en total – se están construyendo en la nueva ciudad, que incluirá un campo de béisbol, iglesia, escuelas, centro comunitario, parques, incluso un helipuerto («para los dignatarios visitantes», explicó un funcionario). Controles ambientales harán que sea «la ciudad más verde de la República Dominicana», dijo el mayor general Rafael Emilio de Luna, que está supervisando el trabajo.
Por ahora, sin embargo, al borde siempre arrastrándose del lago, los troncos fantasmales de palmeras muertas Marcar granjas sumergidos.
Júnior Morales Medina, de 27 años, que vive en Boca, tiene previsto desplazarse a la nueva comunidad. Miró hacia fuera en un día reciente en una zona donde había estado su granja de 10 acres, ahora una reserva de agua del lago salpicado de palmeras muertas.
«Hemos estado preocupados todo el pueblo iba a desaparecer», dijo Medina, quien ahora trabaja en el sitio de construcción de la nueva ciudad. «Hay gente que al principio no querían salir de esta zona, pero el agua seguía subiendo y realizan todo el mundo daba miedo.»
Los residentes en otras comunidades están creciendo impaciente y se preocupan de que no serán compensados ​​por sus pérdidas.
Enrique Díaz Méndez se ha quedado un pequeño puesto de comestibles en Jaragua desde que perdió la mitad de sus seis hectáreas de cultivos de yuca y plátano de Enriquillo. «Estamos a casi nada», dijo.
José Joaquín Díaz y su hermano, Victor, creció cuidando a las ovejas, las cabras y las vacas de la granja de la familia, pero ambos salieron de la República Dominicana por los Estados Unidos para una mejor oportunidad. José regresó primero, y hace tres años llegó Victor, deseando que llegue el ritmo lento de la vida después de trabajar una gran variedad de puestos de trabajo de más de 18 años en Brooklyn.
«Nos dijeron que él sobre el lago, pero se sorprendió cuando lo vio,» José recordó con lágrimas por el recuerdo.
Más tarde esa noche, Víctor llamó a su madre para expresar su consternación. A la mañana siguiente fue encontrado colgado en el apartamento de un familiar en Santo Domingo donde se hospedaba. «Es extraño ver a gente pescando donde teníamos las vacas», dijo Díaz. «Víctor no podía soportarlo.»
Ezra Fieser contribuyó desde Santo Domingo, República Dominicana.

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